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TRB Lightweight Structures

Converting from steam to thermal fluid heating for its process heating needs has allowed one manufacturer to gain process efficiencies and increased production output, but the addition of specialist software has enabled them to go a step further.

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Precise Temperature Control

Established 60 years ago, TRB Lightweight Structures is a leading OEM for the rail, aerospace, defence and marine industries, designing and manufacturing tailor-made lightweight solutions and bespoke fabricated assemblies.

The company uses advanced processes and manufacturing techniques to produce Cellite panels that are subsequently fabricated and assembled into finished, ready to install products, from train doors and interiors, aircraft galleys, satellite components to race car chassis.

TRB Lightweight Structures’ Huntingdon site covers over 9000m² and includes multi-daylight heated platen presses, metal pre-treatment, CNC machining, large ovens for vacuum moulding, full painting facilities and a clean assembly area.

Adapting to Change

Facilities Manager Barry Kimber has been integral in ensuring the manufacturing facilities and processes are maintained at peak efficiency together with meeting the developing needs of the business. At the heart of this recent development has been a move away from steam heated platen presses to a thermal fluid heating and cooling system, whilst at the same time installing new platens that completes the investment programme.

Barry explains his decision to replace the steam heating system: “When I joined TRB, we were using two steam generators to heat the presses, with water cooling and condense return systems. The water in a steam system can become corrosive as acid builds up in the condensate, which can lead to damage in the pipework, and although we had converted to stainless steel pipes, we were always aware of the potential environmental impact. The boilers were old and were becoming expensive to run and, conscious of the possible safety issues of using an 8 bar steam process, we made the decision to investigate other systems.”

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Let the Software Help

This is made all the easier with the software taking automatic readings every six seconds. The data is readily retrievable by simply downloading onto a flash drive. Statistical information is then available in a variety of formats, including clear graphs.

The software operates the new Babcock Wanson Temperature Control Units on each press. They are connected to both the heating and cooling distribution loops to automatically feed the hot and cold fluid to each press as and when required meaning that each part of the line can be at a different part of the thermal cycle at any given time.

For Barry and TRB, the new heating and cooling system has provided a genuine competitive edge. “Control of temperature is very important to the product and therefore to the business as a whole” states Barry. “With the new system and software, we can be highly accurate with the temperature control which not only increases the range of products the company can process but also considerably increases panel capacity.

It’s also a lot more compact. “We have now removed the old boiler house, the treatment system and the oil tank. We no longer need these as the thermal fluid system is fuelled by gas. It makes for a much cleaner, safer and easier system to manage on top of all the other benefits.”
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Customer Testimonials

Sam Robinson, gerente de engenharia e manutenção de Plantas, Gurit Composite Components

"As caldeiras de fluido térmico são bem fabricadas, de fácil manutenção e têm revelado um bom desempenho. Temos uma unidade instalada, que tem operado aproximadamente 24 horas por dia, 360 dias por ano. Os comandos são de simples leitura, sem inclusão de complicadas funções; São equipamentos fabricados para fazer o que é necessário e funcionam muito bem".

Andrew Taylor, director da cervejaria Freedom Brewery

"Escolhemos o fluido térmico porque é mais barato de instalar e operar, e tem uma pegada ecológica menor do que o vapor, o que oferece uma solução mais amiga do ambiente".

Duncan McLeod, gerente de engenharia, Total Bitumen Preston

"Os principais benefícios que já alcançados com os aquecedores EPC, consiste numa redução de custos em combustível e nas emissões de efluentes gasosos, bem como um aumento significativo da eficiência, além da mudança para o gás natural, ao invés do combustível pesado, que nos permitiu eliminar a necessidade de armazenagem local de combustível".

Jeff Farey, gerente de manutenção, Beardow Adams

"Os geradores de ar quente Babcock Wanson, provaram ser de confiança em toda a nossa empresa (e) sempre nos prestaram um bom serviço".

David Drewry, director técnico da AIM Composites.

"Nunca trabalhámos antes com a Babcock Wanson, mas achei o serviço da mais alta qualidade".

Nicola Lord, director de fábrica , Blackburn Chemicals

"Deparamo-nos com equipamentos eficientes e fiáveis, e recebemos sempre um bom serviço da parte da Babcock Wanson".

Keith Netting, gestor de desenvolvimento de produtos e industrialização, Gurit Composite Components

"As caldeiras de fluido térmico são bem fabricadas, de fácil manutenção e têm revelado um bom desempenho. Temos uma unidade instalada, que tem operado aproximadamente 24 horas por dia, 360 dias por ano, com apenas uma avaria em oito anos; São equipamentos fabricados para fazerem o que lhes é solicitado e funcionam muito bem".

Allan Goulden, director técnico do Eco-Oil

"A redução dos custos energéticos esteve no centro da nossa decisão. Sabíamos que poderíamos conseguir poupanças significativas se passássemos do vapor para o fluido térmico, como fonte de calor para o nosso processo. Estudámos exaustivamente as opções e decidimos que a Babcock Wanson, oferecia a melhor solução. Até agora, provamos estar certos: S sistema reduziu os nossos custos energéticos e é fácil utilização com um bom controlo."

Douglas Watt, engenheiro de processo sénior, Eastham Refinery Ltd

"Os geradores corresponderam às nossas expectativas e são simples utilização. Permitiram uma redução significativa no custo do combustível em relação aos nossos geradores anteriores a óleo".

Peter Shrimpton, director de projectos de engenharia da Bridgnorth Aluminium Ltd

"Não estávamos familiarizados com a Babcock Wanson, mas não tivemos qualquer tipo de problema; basta ligar e po-lo a funcionar é tão simples como isso! O serviço que recebemos da Babcock Wanson, também tem sido excelente".

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Todos os aspectos no design, organização e serviços dos nossos produtos, são orientados para as necessidades dos nossos clientes.