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AIM Composites

AIM Composites has installed a Babcock Wanson Thermal Fluid System into its facility in Waterbeach, Cambridgeshire to heat and control the cooling of its new press producing lightweight panels and mouldings for the transport sector.

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Thermal Fluid Heating & Cooling System for Composite Manufacturer

AIM Composites has installed a Babcock Wanson Thermal Fluid System into its facility in Waterbeach, Cambridgeshire to heat and control the cooling of its new press producing lightweight panels and mouldings for the transport sector.

AIM uses the latest advanced composite materials for optimum weight saving and structural performance. Its products are used across the transport market, with the main focus in the aviation sector. In order to produce larger components with repeatable high quality for this market, AIM Composites made the decision to install a new, larger press.

The existing presses at the site were steam fed and water cooled but the company found the system to lack the precise controllability and flexibility it required. Based on extensive experience in this field, specialist process heating company Babcock Wanson advised the use of a Thermal Fluid Heating system instead.

TPC1500B Thermal Fluid Heater

A Babcock Wanson TPC1500B Thermal Fluid Heater was chosen to provide the heating, coupled to a purpose designed control loop to cool the system against a pre determined profile. A single fluid is used throughout the system for ease of operation and maximum efficiency.

Control of the complete heat / cool cycle is achieved using a bespoke Temperature Control Unit and dedicated software, also designed and installed by Babcock Wanson. The unique menu driven software allows for up 50 heating/cooling profiles to be uploaded and stored in its memory, with each profile offering up to six temperature ramp and dwell stages. A simple menu driven selection then allows the process to run completely automatically. Not only does this provide AIM Composites with exceptional flexibility but the minimal need for operator involvement allows for greater speed and repeatability of the process. All data is stored in the controller for download and review as required thereby also providing an accurate and simple record of the heat treatment process – a useful tool to help AIM Composites meet its customer requirements.

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Client Reaction

David Drewry, Technical Director for AIM Composites, is very pleased with the results: “Converting to thermal fluid heating and cooling has resulted in a reduction in process cycle time by up to 30%. This significant improvement in efficiency is obviously a key benefit to us. Other benefits include reduced maintenance costs, reduced energy costs (replacing three steam boilers by one thermal heater) and an increase in available floor area (removal of the boiler house and old cooling system).

“We have not worked with Babcock and Wanson before but I have found the service provided to be of a very high standard.”

The TPC1500B Thermal Fluid System not only heats and cools the current presses at AIM, but also has the capacity to support a second press, should future production rates demand.

The TPC Series of Thermal Fluid Heaters are fully automatic coil type, multi-pass thermal fluid heaters complete with integrated burner, control system and safety devices. They provide optimal distribution of the heat exchange, high fluid velocity and specialist flow control for long fluid life and the highest safety; all this coupled to very low emissions and low running costs.

Customer Testimonials

Sam Robinson, gerente de engenharia e manutenção de Plantas, Gurit Composite Components

"As caldeiras de fluido térmico são bem fabricadas, de fácil manutenção e têm revelado um bom desempenho. Temos uma unidade instalada, que tem operado aproximadamente 24 horas por dia, 360 dias por ano. Os comandos são de simples leitura, sem inclusão de complicadas funções; São equipamentos fabricados para fazer o que é necessário e funcionam muito bem".

Andrew Taylor, director da cervejaria Freedom Brewery

"Escolhemos o fluido térmico porque é mais barato de instalar e operar, e tem uma pegada ecológica menor do que o vapor, o que oferece uma solução mais amiga do ambiente".

Duncan McLeod, gerente de engenharia, Total Bitumen Preston

"Os principais benefícios que já alcançados com os aquecedores EPC, consiste numa redução de custos em combustível e nas emissões de efluentes gasosos, bem como um aumento significativo da eficiência, além da mudança para o gás natural, ao invés do combustível pesado, que nos permitiu eliminar a necessidade de armazenagem local de combustível".

Jeff Farey, gerente de manutenção, Beardow Adams

"Os geradores de ar quente Babcock Wanson, provaram ser de confiança em toda a nossa empresa (e) sempre nos prestaram um bom serviço".

David Drewry, director técnico da AIM Composites.

"Nunca trabalhámos antes com a Babcock Wanson, mas achei o serviço da mais alta qualidade".

Nicola Lord, director de fábrica , Blackburn Chemicals

"Deparamo-nos com equipamentos eficientes e fiáveis, e recebemos sempre um bom serviço da parte da Babcock Wanson".

Keith Netting, gestor de desenvolvimento de produtos e industrialização, Gurit Composite Components

"As caldeiras de fluido térmico são bem fabricadas, de fácil manutenção e têm revelado um bom desempenho. Temos uma unidade instalada, que tem operado aproximadamente 24 horas por dia, 360 dias por ano, com apenas uma avaria em oito anos; São equipamentos fabricados para fazerem o que lhes é solicitado e funcionam muito bem".

Allan Goulden, director técnico do Eco-Oil

"A redução dos custos energéticos esteve no centro da nossa decisão. Sabíamos que poderíamos conseguir poupanças significativas se passássemos do vapor para o fluido térmico, como fonte de calor para o nosso processo. Estudámos exaustivamente as opções e decidimos que a Babcock Wanson, oferecia a melhor solução. Até agora, provamos estar certos: S sistema reduziu os nossos custos energéticos e é fácil utilização com um bom controlo."

Douglas Watt, engenheiro de processo sénior, Eastham Refinery Ltd

"Os geradores corresponderam às nossas expectativas e são simples utilização. Permitiram uma redução significativa no custo do combustível em relação aos nossos geradores anteriores a óleo".

Peter Shrimpton, director de projectos de engenharia da Bridgnorth Aluminium Ltd

"Não estávamos familiarizados com a Babcock Wanson, mas não tivemos qualquer tipo de problema; basta ligar e po-lo a funcionar é tão simples como isso! O serviço que recebemos da Babcock Wanson, também tem sido excelente".

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